Trying to revive an old Icom IC-3210E

This Icom IC-3210E is in a sorry state. It likely saw many owners, some of which were convinced they could improve the factory alignment. My test equipment proved that they were wrong. This however isn’t the main problem. The thing refuses to lock on 70 cm, but after a while (when the inside temperature rises) it will come to life. RX audio doesn’t sound too good either.


The first thing you would normally do is check the VCO voltage and make adjustments if needed. Well, you can, but only for VHF. The UHF VCO is a closed metal box, and both schematics and service manual reveal that inside this box there’s nothing you can adjust. Apparently many things are derived from the VHF circuitry, and UHF frequencies seem to be generated by a tripler. I’m not 100% sure about all of this yet, I have to look into this more closely.

What I did so far is replacing a few usual suspects – mainly old electrolytic capacitors – and performed an official Icom mod to improve UHF sensitivity. The latter works like a charm and only involves the replacement of one capacitor and the addition of a resistor.


Modification Area


Change C71 to 470 pF, connect 1K resistor between top of coil and top of adjacent resistor

This particular radio might seem a far cry from today’s modern radios, but the receiver is superior to everything else on the market. Old fashioned band filters keep out all the crap, and selectivity is second to none. Let’s see if I can make the current owner happy; until now the locking problem persists.

One comment on “Trying to revive an old Icom IC-3210E

  1. Dat een oude radio niet wil locken, dat ken ik.
    Na 13 jaar in een lade te hebben gelegen had ik in het voorjaar van 2011 de oude FT290R, bouwjaar eind 1981, weer aangesloten na het repareren van de eindtrap. Helaas wilde de set niet locken, alleen als ik de voedingsspanning laag hield, zo’n 9 volt ging het redelijk. Mijn conclusie was dat het iets te maken moest hebben met de condensators in het setje. Ik heb toen het ding dagen, dag en nacht aan laten staan en na een dag of 6 bleef de radio in de lock en na nog een tijdje werkte de set weer geheel normaal met normale voedingsspanning.
    Nu werkt de oldtimer radio nog steeds en staat dagelijks vele uren, van ‘s morgens tot in de zeer late of vroege uurtjes aan op de repeater Nijmegen en werkt prima. Misschien zou je dat eens kunnen proberen, mits de Icom ook lang heeft uit gestaan. Het uitwisselen van de meeste elco’s vond ik namelijk niet zo’n succes bij zo’n oud setje, waar de draden al afbraken van de print al je er, bij wijze van spreken, maar naar keek.😉

Comments are closed.